15 fevereiro, 2018

Rimsky-Korsakov Quintet in B flat major

Uma música que me põe invariavelmente bem disposta.
De um compositor pouco conhecido pela maioria das pessoas não ligadas à Música, mas que vale a pena conhecer.

14 fevereiro, 2018

O Carnaval dos Animais

Já que não fui ao Carnaval, trouxe o Carnaval para cá!
É uma peça de referência quando se fala em ironia relacionada com a música, na minha modesta e subjectiva opinião.
Deixo também todas as informações e créditos que estão publicados no canal do  Youtube de onde retirei o vídeo e a música.

Carnival of The Animals Complete Full Version Le Carnaval des Animaux Complet by Camille Saint-Saëns. The Carnival of the Animals (Le carnaval des animaux) is a humorous musical suite comprising 14 movements by the French Romantic composer Camille Saint-Saëns. The movements are listed below with the French translation in brackets and a clickable time menu: 00:00 1. Intro & Royal March of the Lion (Introduction et marche royale du lion) 01:44 2. Hens and Roosters (Poules et Coqs) 02:32 3. Wild Asses:Swift Animals (Hémiones:Animaux Véloces) 03:07 4. Tortoises (Tortues) 05:03 5. The Elephant (L'éléphant) 06:33 6. Kangaroos (Kangourous) 07:29 7. Aquarium (Aquarium) 09:59 8. Personages with Long Ears (Personnages à Longues Oreilles) 10:46 9. The Cuckoo in the Depths of the Woods (Le coucou au Fond des Bois) 13:12 10. Aviary (Volière) 14:20 11. Pianists (Pianistes) 15:27 12. Fossils (Fossiles) 16:43 13. The Swan (Le Cygne) 19:20 14. Finale (Final)

The work has grown in popularity and is now won of Saint-Saëns’s most well known works. It is often recorded along with Prokofiev's Peter and the Wolf or Britten's The Young Person's Guide to the Orchestra. Camille Saint Saens was born on 9th October 1835 in Paris and showed early aptitude for music and he drew comparisons with Mozart at the same age. He made his solo concert debut at 10 and became a church organist, first at Saint-Merri, Paris, and then at La Madeleine, the official church of the French Empire. His most popular compositions include Introduction and Rondo Capriccioso (1863), the Second Piano Concerto (1868), the First Cello Concerto (1872), Danse macabre (1874), the opera Samson and Delilah (1877), the Third Violin Concerto (1880), the Third ("Organ") Symphony (1886) and The Carnival of the Animals (1886). He died suddenly of a heart attack on 16th December 1921, and the age of 86 and after a state funeral he was buried at the Cimetière de Montparnasse. The video images show various animals from the 14 movement, with all images supplied by: Can Stock Photo http://www.canstockphoto.com Video edited by Vuetunes.   CREDITS AND MUSICAL ATTRIBUTION: Work: “Carnival of the Animals” Category: Musical Suite Movements: Complete Work with all 14 Movements Composer: Camille Saint Saens Completed: 1886 Performers: 1. Seattle Youth Symphony Orchestra 2. Schumann Sisters (Movements 4 and 11) 3. Tiiu Haamer & Norman Reintamm (Movement 9) 4. John Michel (Movement 13) Images: Various Animal Images Image Supplied by: Can Stock Photo http://www.canstockphoto.com

11 fevereiro, 2018

The art of reflection: how to become a more thoughtful educator

Eis um bom artigo, retirado daqui muito importante e interessante, para professores, essencialmente nos dias stressantes que correm. Vivemos sempre a correr e pressionados. Já ninguém sabe parar, reflectir e controlar a sua própria vida. 
Faço minhas as palavras de Jamie Thom. 
De certeza que são mais explícitas .
Boa leitura e boa reflexão!

Reflecting on how you’re doing in the classroom can help you take ownership of your teaching and identify areas for improvement
In an effort to improve my teaching practice, I’ve made some pretty unattainable teaching resolutions in the past. I’ve told myself I’ll conquer all behaviour management issues; work-life balance will be my new middle name; and the marking pile will be seamlessly controlled. But such resolutions are usually made during the holidays, and it doesn’t take long for them to dissipate once I’ve returned to the classroom.
Most teachers are passionate about what they do. But research suggests that after the first few years of teaching they can begin to stagnate in their practice. It’s easy for frustrations about making the same mistakes to creep in, and we often look for quick fixes. As Dylan William suggests: “Teachers are like magpies. They love picking up shiny little ideas from one classroom; taking it back to their classroom; trying it once, and then moving on to the next shiny idea.”
So how can teachers energise themselves and become more thoughtful educators? I’ve found that taking control of my development through regular reflection and follow-up actions has helped me take ownership of my teaching and better understand how I can improve. Here are four tips for doing the same.

Ask yourself how you want to improve

Teaching is a remarkably complex, multifaceted skill, and there is never a sense of having “mastered” it. While this could be an intimidating idea, it’s actually one of the most energising and exciting things about the profession.

Realising this begins to remove the stress and competitive element of the job. The goal becomes more simple: to be one step better than you were before. Ask yourself what aspect of teaching you want to improve on. How will you do this? Consider the impact of any changes you’re making in the classroom. Picking a pedagogical focus for each half term is a useful approach: last term I focused on the impact of refining different questioning styles.

Track your progress

Regularly recording your thoughts can help you track progress and make informed decisions about how to move forward. Writing a diary is one option, or you might prefer to join the huge number of teachers sharing their ideas more publicly with online blogs (anonymous or otherwise).
If you are dealing with stress, for example, recording your thoughts over time could help identify the source of the difficulty and what you might do to cope. Or in looking at your students’ understanding of your subject, you might reflect on your ability to give clear explanations, and then experiment with the pace and words you use.
I’ve found that taking 10 minutes to write at the end of the school day is useful for understanding interactions between myself and my students.

Read around your subject

Individual observations can only go so far. There are a range of educational books and a growing body of educational research that can help to fuel this more thoughtful approach to teaching.
Last year, I decided to read 12 books to guide my efforts towards self-improvement. I had to make time in a full timetable, but the process helped me think more clearly about what I wanted to change.
One book a term can provide a roadmap to stimulating reflection; as you read you experiment in your classroom and consider the impact. It can be very motivating to see the small gains in your teaching as your repertoire of skills continues to develop

Find a coach

Coaching can help too. Primary assistant headteacher Aidan Severs has written about how his school’s coaching model is inspiring teachers to fine-tune their practice.
If your school doesn’t have a formal coaching structure, you could look at starting an informal coaching relationship with a colleague. Sometimes we need others to guide our thinking through questioning and probing, and a coaching relationship can motivate you to improve.

Jamie Thom is an English teacher and the author of Slow Teaching: on finding calm, clarity and impact in the classroom, published in March. He blogs atwww.slowteaching.co.uk and tweets @teachgratitude1

31 janeiro, 2018

Os amigos reagem ao mundo da mesma forma e isso vê-se no cérebro

Um artigo muito interessante, publicado hoje no Público e que pode explicar, pelo menos para mim, porque é que ao longo da vida fiz e tenho tão poucos amigos.

Estudo publicado na revista Nature Communications avaliou padrões de actividade neuronal e concluiu que os amigos podem ser muito parecidos na forma como reagem emocionalmente ao mundo que os rodeia.

09 agosto, 2017

Stanislas Dehaene - aprender a ler

Aprender a ler: uma revolução no cérebro

Retiro este bocadinho desta entrevista. Vale a pena ler tudo e talvez um pouco mais.
Aqui podem ler e descarregar um livro deste neuro-cientista.
Penso que o assunto é demasiado importante para cair no esquecimento.

« Ele pretende que a pedagogia e a psicologia possam se beneficiar dos estudos da neurociência para criar métodos de ensino mais eficazes. “A escola transforma nosso cérebro”, diz. “Para o bem, claro”».

30 julho, 2017

“Uma avaliação da nossa espécie”: o filósofo profeta do Antropoceno

A partir do Público/Guardian, um artigo/entrevista interessante e actual sobre um filósofo, Timothy Morton. Apesar de ser um pouco longo para a maioria dos Internautas, vale a pena ler, reflectir e procurar mais informação. 

"Timothy Morton quer que a humanidade abdique de algumas das suas crenças fundamentais, desde a fantasia de que controlamos o planeta até à noção de que estamos “acima” de outros seres. As suas ideias podem parecer estranhas, mas estão a começar a popularizar-se.

Há alguns anos, Björk começou a trocar correspondência com um filósofo cujos livros ela admirava. A sua primeira mensagem começava assim: “Olá, Timothy. Há muito tempo que queria escrever esta carta.” Então, a cantora estava a tentar arranjar um nome para o seu género particular de música, a dar uma etiqueta ao seu trabalho para a posteridade, antes que os críticos musicais o fizessem. Ela pediu-lhe para a ajudar a definir a natureza da sua arte: “Não apenas a defini-la para mim, mas também para todos os meus amigos, e até para toda uma geração. 

Ao longo da última década, as ideias de Morton têm vindo a infiltrar-se no mainstream. Hans Ulrich Obrist, director artístico da galeria Serpentine, em Londres, e talvez a figura mais poderosa e influente no mundo da arte contemporânea, é um dos seus maiores apoiantes e defensores. Obrist afirmou aos leitores da Vogue que os livros de Morton estão entre as mais proeminentes obras culturais do nosso tempo e recomenda-os a muitos dos seus colaboradores. O conceituado artista Olafur Eliasson tem convidado Morton para fazer palestras um pouco por todo o mundo na inauguração das suas principais exposições. Excertos da correspondência entre Morton e Björk foram publicados como parte da retrospectiva da cantora islandesa em 2015 no Museu de Arte Moderna de Nova Iorque (MoMA).Acontece que o filósofo, Timothy Morton, era um fã de Björk. A sua música, disse-lhe ele, tinha tido uma "influência muito profunda" na sua maneira de ser e na sua vida "em geral". A sensação de perturbadora intimidade com outras espécies, a fusão de diferentes ambientes nas canções e videoclips – ternura e horror, estranheza e alegria –, “é o sentimento de consciência ecológica”, respondeu ele. O próprio trabalho de Morton é acerca das implicações desta estranha consciência – o reconhecimento da nossa interdependência ante os outros seres –, que, crê ele, corrói velhas noções acerca da separação entre a humanidade e a natureza. Para ele, esta é a característica que define o nosso tempo, e está a impelir-nos para que alteremos as nossas “ideias centrais sobre o que significa existir, o que é a Terra, o que é a sociedade”. 

A terminologia de Morton está “lentamente a infectar toda a área das Humanidades”, diz o seu amigo e pensador Graham Harman. Apesar de muitos intelectuais e académicos terem reputação de escreverem exclusivamente para os seus colegas de faculdade, o peculiar vocabulário conceptual de Morton – “ecologia negra”, “o estranho estrangeiro”, “a malha” – tem sido adoptado por outros escritores numa grande variedade de campos, desde a literatura e a epistemologia até o direito e a religião. No ano passado, foi incluído numa muito polémica lista dos 50 filósofos vivos mais influentes. As suas ideias têm também passado para os órgãos de comunicação tradicionais, como as revistas Newsweek e New Yorker e o jornal New York Times

Parte do que torna Morton popular são os ataques que lança contra as tradicionais forma de pensar. No seu livro mais frequentemente citado, Ecology without Nature [Ecologia sem Natureza, em tradução livre], argumenta que precisamos de eliminar todo o conceito de “natureza”. Afirma que uma característica distintiva do nosso mundo actual é a presença de coisas “genormes” a que ele chama “hiperobjectos” – como sejam o aquecimento global ou a Internet –, que tendemos a pensar como ideias abstractas, porque não conseguimos percebê-las, mas que mesmo assim são tão reais como um martelo. Acredita que todos os seres são interdependentes e especula que tudo no Universo tem alguma espécie de consciência, desde as algas e os penedos até às facas e aos garfos. Proclama que os seres humanos são uma espécie de ciborgues, visto que somos feitos de todo o tipo de componentes não humanos; gosta de destacar que a mesma coisa que supostamente nos torna nós – o nosso ADN – contém uma quantidade significativa de material genético de vírus. Diz que já estamos a ser regidos por uma inteligência artificial: o capitalismo industrial. Ao mesmo tempo, acredita que existem alguns “estranhos produtos químicos experimentais” na esfera do consumo que irão ajudar a humanidade a evitar uma crise ecológica total.

Quase tudo o que fazemos é uma questão ambiental 

As teorias de Morton podem parecer bizarras, mas estão em sintonia com a ideia mais demolidora que emergiu neste século XXI: que estamos a entrar numa nova fase na História do planeta – uma fase a que Morton e muitos outros chamam agora o Antropoceno. 
Ao longo de mais de 12 mil anos, os seres humanos têm vivido numa era geológica denominada Holoceno, conhecida pelo seu clima relativamente temperado e estável. Era, pode-se dizer, a Califórnia da História planetária. Mas está a chegar ao fim. Recentemente, começámos a alterar a Terra de uma forma tão drástica que, de acordo com muitos cientistas, uma nova era está a emergir. Após umas muito breves férias geológicas, parece que estamos a entrar num período mais volátil. 
O termo Antropoceno, da antiga palavra grega anthropos, que significa humano, reconhece que os seres humanos são a principal causa da actual transformação da Terra. Clima extremo, cidades submersas, uma aguda falta de recursos, espécies em extinção, lagos que se tornaram desertos, desastres nucleares: se ainda existir vida humana na Terra daqui a umas dezenas de milhares de anos, sociedades que nem sequer conseguimos imaginar terão de enfrentar as alterações que estamos a causar actualmente. Morton notou que 75% dos actuais gases do efeito de estufa existentes na atmosfera ainda lá estarão daqui a meio milénio. Isso é daqui a 15 gerações. Demorará outras 750 gerações, ou cerca de 25 mil anos, para que a maioria desses gases seja absorvida pelos oceanos. 

O Antropoceno não é apenas um período de perturbações causadas pelo homem. É também um momento de rápida tomada de consciência de si própria, no qual a espécie humana está ficar mais ciente de si mesma enquanto força planetária. Estamos não apenas a liderar o aquecimento global e a destruição ecológica; sabemos que estamos a fazê-lo. 
Uma das noções mais fortes e perspicazes de Morton é que estamos condenados a viver com esta percepção em todos os momentos. Ela está lá não apenas quando os políticos se reúnem para discutir os acordos internacionais sobre o ambiente, mas também quando fazemos algo tão banal como conversar sobre o tempo, pegar num saco de plástico no supermercado ou regar a relva do jardim. Vivemos num mundo com uma matemática moral que antes não existia. Agora, quase tudo o que fazemos é uma questão ambiental. Isso não era verdade há 60 anos – ou pelo menos as pessoas não tinham a noção de que isso era verdade. O que é trágico é que apenas quando saqueamos o planeta percebemos o quanto realmente fazemos parte dele. 

Morton crê que isto constitui uma revolução na nossa compreensão do nosso lugar no Universo, a par das que foram levadas a cabo por Copérnico, Darwin e Freud. Ele é apenas um entre milhares de geólogos, cientistas climáticos, historiadores, escritores e jornalistas que escrevem sobre esta sublevação, mas ele, talvez melhor do que todos os outros, condensa em palavras o misterioso sentimento de estar presente no nascimento desta era extrema. 

“Aí está você a rodar a chave na ignição do seu carro”, escreve ele. “E aí você apercebe-se.” Cada vez que liga o motor do seu carro, não tenciona prejudicar a Terra, “quanto mais causar a Sexta Extinção em Massa nos 4,5 mil milhões de anos da História da vida neste planeta”. Mas “prejudicar a Terra é precisamente o que está a acontecer”. Parte do que é tão incomodativo acerca disto é que os nossos actos individuais podem ser estatística e moralmente insignificantes, mas quando os multiplicamos por milhões e biliões de vezes – dado que são levados a cabo por toda uma espécie – constituem um acto colectivo de destruição ecológica. A destruição dos corais não está a acontecer apenas lá longe, na Grande Barreira do Coral australiana; está a acontecer sempre que você liga o ar condicionado. Em resumo, diz Morton, “tudo está interligado”. 

À medida que o trabalho de Morton se estende para lá dos hierofantes culturais como Björk e entra nas páginas dos maiores órgãos de informação, ele está talvez a transformar-se no nosso mais popular guia para a nova época. Sim, é verdade que ele tem algumas ideias que parecem muito loucas acerca do que significa estar vivo nos tempos actuais – mas o que significa estar vivo exactamente agora, no Antropoceno, é efectivamente muito louco. 

A culpa não será do "Capitaloceno"? 

No decurso da sua ainda curta existência, o Antropoceno tem crescido enquanto conceito tão ambicioso como qualquer outro paradigma da História do mundo que mereça esse nome. O que se iniciou como um debate técnico no âmbito das ciências da Terra tem levado, na opinião de Morton, a um confronto com algumas das nossas formas mais básicas de entender o mundo. No Antropoceno, escreve, estamos todos a sentir “uma traumática perda de coordenadas”.  

A noção de Antropoceno é geralmente atribuída ao químico especialista em atmosfera Paul Crutzen, vencedor do Prémio Nobel, e ao biólogo Eugene Stoermer, que começaram a popularizar o termo no ano 2000. Logo desde o princípio muitos tomaram bem a sério o conceito de Crutzen e Stoermer, mesmo que não concordassem com ele. Desde o final do século XX, alguns cientistas têm abordado o tempo geológico como um drama pontuado por grandes cataclismos, e não meramente uma junção gradual de pequenas alterações; e fazia sentido considerar a própria humanidade como o último cataclismo. 

Imaginemos os geólogos de uma futura civilização a examinar os níveis de rochas que estão actualmente em processo de formação lenta, da mesma forma que examinamos os estratos de rochas que se formaram quando os dinossauros se extinguiram. Essa civilização irá encontrar provas do nosso súbito (em termos geológicos) impacto no planeta – incluindo os plásticos fossilizados e as camadas tanto de carbono, da queima de combustíveis baseados no carbono, como das partículas radioactivas, dos testes e explosões nucleares – tão claramente como hoje podemos ver as provas da súbita desaparição dos dinossauros. Hoje em dia já podemos observar essas camadas a formar-se. 

Durante alguns anos houve um debate aceso acerca da utilidade deste novo conceito. Os críticos argumentavam que o “sinal geológico” da humanidade ainda não era tão notório que justificasse a designação de uma nova era, ou que o termo não tinha utilidade científica. Os apoiantes perguntavam onde deveriam situar o início do Antropoceno. No início da agricultura, há muitos milhares de anos? Na invenção do motor a vapor no século XVIII e no começo da Revolução Industrial? Às 5h29 de 16 de Julho de 1945, o momento em que se realizou a primeira explosão de teste nuclear no deserto do estado do Novo México? (Morton, no seu espírito ecuménico, considera todos estes momentos como sendo decisivos.) Depois, em 2002, Crutzen apresentou os seus argumentos na revista científica Nature. A ideia de um momento na História do planeta em que a influência humana era predominante parecia interligar tantos acontecimentos díspares – desde a diminuição dos glaciares até uma nova abordagem dos limites do capitalismo – que o termo rapidamente se espalhou para outras ciências da Terra, e depois ainda mais além. 

Desde então surgiram pelo menos três publicações académicas dedicadas ao Antropoceno, várias universidades criaram comités de investigação formais para ponderar as suas implicações, alunos da Universidade de Stanford lançaram um popular podcast intitulado “Geração Antropocena”, e milhares de artigos e livros foram escritos sobre o tema, em domínios que vão desde a economia à poesia.  

Alguns pensadores opõem-se à palavra, argumentando que reforça a visão humanocêntrica do mundo que nos levou até à beira da catástrofe ecológica. Outros dizem que a culpa da espoliação da Terra não deve ser atribuída à humanidade em geral, mas ao capitalismo (predominantemente branco, ocidental e masculino). Algumas designações alternativas têm sido avançadas, incluindo o “Capitaloceno”, mas nenhuma se afirmou. Não têm o tom de inquietude existencial de Antropoceno, que evidencia tanto a nossa culpabilidade como a nossa fragilidade enquanto humanos. 

Por volta de 2011, o Antropoceno “começou pela primeira vez a surgir regularmente em jornais”, de acordo com o livro recente do professor Jeremy Davies [The Birth of the Anthropocene, 2016], no qual ele esmiuça a recente história do conceito. A BBC, o jornal Economist e as revistas National Geographic e Science, entre outros, publicaram artigos sobre esta ideia. As alterações planetárias tinham progressivamente levado os jornalistas a inserirem os seus temas ambientais no contexto da geo-história – níveis de dióxido de carbono na atmosfera de 400 partes por milhão? Algo nunca visto desde o Plioceno, há três milhões de anos – e o Antropoceno tornou-se uma ferramenta útil para colocar a actividade humana na perspectiva do tempo geológico longo. Para Morton, que tinha recentemente começado a escrever sobre o assunto, ele dava conta da sua preocupação de como diferentes espécies de seres, incluindo os humanos, dependem umas das outras para a sua existência – um facto que as várias calamidades do Antropoceno terão confirmado. 

Em 2014, o Antropoceno foi incluído no Oxford English Dictionary, e no ano passado a era foi formalmente aceite por um grupo de trabalho integrado na Comissão Internacional de Estratigrafia, a guardiã oficial do tempo geológico. Para uma possível data de início escolheram o ano de 1950, quando um dos mais evidentes sinais da actividade humana surgiu a nível global na crosta da Terra: isótopos de plutónio dos testes nucleares generalizados. O anúncio do grupo de trabalho foi considerado tão importante que teve honras de primeira página no jornal Guardian – nos meios de comunicação social, o Antropoceno é agora utilizado para contextualizar qualquer coisa, desde críticas de romances até discussões sobre a presidência de Donald Trump. Tal como disse então Jan Zalasiewicz, presidente do grupo e um dos mais proeminentes cientistas que estudam o Antropoceno, a nova era “define uma trajectória diferente para o sistema da Terra” e apenas agora estamos a “começar a perceber a magnitude e a permanência das alterações”. 

Houve anteriormente períodos de intensa flutuação climática em conjunto com extinções em massa. A mais recente ocorreu há 66 milhões de anos, quando um meteorito com dez quilómetros de diâmetro atingiu aquilo que é agora a Península do Iucatão [Sudeste do México]. O impacto libertou energia estimada em dois milhões de vezes a energia da bomba atómica mais poderosa alguma vez detonada, alterando a atmosfera do planeta e extinguindo três quartos das suas espécies. Mas isso foi um acontecimento comparativamente simples que as ciências estão bem equipadas para perceber. 

Para entender uma alteração de era que está a ser causada pela actividade humana, precisamos mais do que apenas geologia, meteorologia e química. Se isto é uma avaliação da nossa espécie, então necessitamos de um guia intelectual – alguém que nos diga exactamente quão em pânico devemos estar e o quanto vamos ser modificados pelo nosso reconhecimento de que estamos a transformar o planeta.

A catástrofe já aconteceu 

A consciência que adquirimos no Antropoceno em geral não é muito animadora. Muitos ambientalistas estão agora a alertar para uma catástrofe global iminente e a instar as sociedades industriais a arrepiarem caminho. Morton adopta uma posição mais iconoclasta. Em vez de fazer soar o alarme ecológico como uma espécie de Paul Revere [patriota famoso por ter alertado as milícias independentistas americanas da aproximação de tropas britânicas em 1775] do apocalipse, defende aquilo a que chama “ecologia negra”, que avança que a tão temida catástrofe, de facto, já aconteceu. 

Morton crê não só que está em marcha um aquecimento global irreversível, mas também algo mais abrangente. “Nós os mesopotâmios” – como ele chama às últimas cerca de 400 gerações de humanos que viveram em sociedades industriais e agrícolas – pensávamos que estávamos simplesmente a manipular outros seres (através do cultivo e da engenharia, e por aí fora) num vácuo, como se fôssemos técnicos de laboratório e eles estivessem numa enorme placa de Petri chamada 'natureza' ou 'o meio ambiente'.” No Antropoceno, afirma Morton, temos de reconhecer o facto de que nunca nos destacámos nem controlámos as coisas não humanas do planeta, mas que sempre estivemos intimamente ligados a elas. Não podemos sequer queimar, atirar para o chão ou pelo cano qualquer coisa sem que ela de alguma forma se vire contra nós, tal é a poluição prejudicial. As nossas ideias mais acarinhadas acerca da natureza e do ambiente – que eles estão separados de nós e relativamente estáveis – foram postas em causa. 

Morton compara esta consciencialização com as histórias de detectives em que o perseguidor percebe que se está a perseguir a si próprio (os seus exemplos favoritos são Blade Runner e Édipo Rei). “Nem todos nós estamos preparados para ficarmos suficientemente assustados [com esta epifania]”, declara. Mas existe outra reviravolta: apesar de os seres humanos terem causado o Antropoceno, não podemos controlá-lo. “Oh, meu Deus”, exclamou Morton ante mim a certa altura, fingindo estar horrorizado. “A minha tentativa de escapar da teia do destino era a teia do destino.” 

É através dos hiperobjectos que nós inicialmente enfrentamos o Antropoceno, argumenta Morton. Um dos seus livros mais influentes, intitulado precisamente Hyperobjects, examina a experiência de ser apanhado numa dessas entidades – na realidade, de ser uma parte interna e integrante –, que são demasiado grandes para conseguirmos compreendê-las e demasiado grandes para conseguirmos controlá-las. Podemos experimentar hiperobjectos como o clima nas suas manifestações locais, ou através de dados produzidos pelas medições científicas, mas a sua escala e o facto de estarmos presos dentro deles significam que nunca conseguimos entendê-los totalmente. Devido a esses fenómenos, estamos a viver num tempo de mudança literalmente impensável.  

Isto conduziu Morton a uma das suas mais destacadas afirmações: a de que o Antropoceno está a forçar uma revolução no pensamento humano. Os avanços na ciência estão agora a sublinhar o quão estamos “apanhados na malha” juntamente com outros seres – desde os micróbios que constituem cerca de metade das células do nosso corpo à confiança que temos no calor do campo electromagnético da Terra para sobrevivermos. Ao mesmo tempo, os hiperobjectos, na sua enormidade desajeitada, alertam-nos para os limites derradeiros da ciência e em consequência para os limites do domínio humano. A ciência apenas nos consegue levar até um determinado ponto. Isto significa alterar a nossa relação com outras entidades do Universo – quer sejam animais, vegetais ou minerais –, passar de um paradigma de exploração através da ciência para um de solidariedade na ignorância. Se falharmos nisso, iremos continuar a causar destruição no planeta, a ameaçar as formas de vida que tanto prezamos, e até a nossa própria existência. Em contraste com as fantasias utópicas de que iremos ser salvos pela emergência da inteligência artificial ou por uma qualquer outra tecnologia, o Antropoceno ensina-nos que não podemos superar as nossas limitações ou a nossa dependência face a outros seres. Apenas podemos viver com eles.  

Isto pode soar tenebroso, mas Morton consegue vislumbrar aí uma libertação. Se desistirmos da ilusão de controlarmos tudo o que está à nossa volta, podemos voltar a focar-nos no prazer que obtemos dos outros seres e da própria vida. O desfrutar, acredita Morton, poderá ser o factor que nos mostrará um novo tipo de política. “Vocês pensam que uma vida ecologicamente consciente significa ser totalmente eficiente e puro”, diz o seu post mais destacado no Twitter. “Estão enganados. Significa quer podem ter uma discoteca em cada divisão da vossa casa.” 

São palavras típicas do seu pensamento, que muitas vezes parte do desoladoramente familiar, mas depois se vira abruptamente para domínios menos batidos. “Existe algo de verdadeiramente esperançoso no seu trabalho”, opina Hans Ulrich Obrist em relação a Morton. “Esperança e talvez mesmo optimismo surgem algures lá pelo meio.” Morton conta uma história acerca da instalação na sua casa nos subúrbios de Houston, onde dá aulas na Universidade de Rice, de electricidade gerada pelo vento. Após um ou dois dias a “sentir-[se] muito recto e honrado”, percebeu que agora podia ter “luzes estroboscópicas e pratos de gira-discos e pessoas a divertir-se durante horas e horas, durante todo o dia, todos os dias”, ao mesmo tempo que causava muito menos danos ao planeta. “E na verdade é esse o futuro ecológico.” 

Na manhã de um sábado no último Outono fui ter com Morton à galeria Serpentine, onde se realiza anualmente um festival de ideias e onde ele iria falar no final do dia. Ao longo das semanas anteriores, tinha estado em Seul a ajudar Olafur Eliasson a inaugurar a sua exposição individual; em Singapura, para falar na conferência Cidades do Futuro; em Bruxelas, para um discurso intitulado “A natureza não é real”, num parque público à noite (disse-me que apareceram 250 pessoas); na Universidade de Exeter, onde destacou o rocking, a sua nova teoria de acção, que descreveu como “uma versão bizarra das categorias teísticas de activo versus passivo”; em Roma, onde passou o seu tempo a, entre outras coisas, beber martinis; e em Paris, onde foi a uma rave com a sua amiga Ingrid e ficou tão dominado pela emoção e pela exaustão que passou parte da noite deitado no chão da pista de dança. 

“Professor de Literatura e Ambiente” 

Se tivéssemos de escolher um avatar para o Antropoceno, Morton poderia ser uma escolha acertada. Tem olhos azuis-marinhos que simultaneamente impressionam e parecem impressionados. Combine-se com um ar ligeiramente rechonchudo que sugere vulnerabilidade física, uma vermelhidão eczematosa nas suas faces, um punhado de finos cabelos louros, e a sua aparência sugere que terá sobrevivido a algum tipo de desgraça. De facto, é um homem bastante enfermiço. Entre outras coisas, sofre de apneia severa do sono, depressão profunda, fortes enxaquecas e, ao que me apercebo ao longo das nossas conversas, um ocasional surto de paranóia mediana. Obrist, que gravou mais de 2500 horas de entrevistas com artistas e filósofos, disse-me que Morton é o único que ficou “tão emocionado que começou mesmo a chorar” (tinham estado a discutir a extinção em massa).  

No início de 2016, quando falei com Morton através de videoconferência, ele tinha-se mostrado efervescente. Agora, sentado ao fundo do restaurante da galeria, convertido numa sala para performances, parecia estar nas últimas. Nesse ano já tinha publicado 14 ensaios, enquanto continuava a trabalhar nos seus próximos dois livros. Nas semanas seguintes tinha palestras marcadas para Chicago, Yale, Seul (outra vez), Munique e, finalmente, iria reunir-se com cientistas do Laboratório de Propulsão a Jacto da NASA, para debaterem qual o tipo de mensagens a enviar para o espaço no caso de ser reactivado o programa das missões Voyager. (A original, lançada em 1977, enviou duas naves para lá dos confins do sistema solar; cada uma levava um disco de 30 centímetros banhado a ouro e gravado com sons e imagens representando a humanidade e outros seres terrestres.) Pelo final de 2016, como mais tarde escreveu no seu blogue, Morton já tinha acumulado 350 mil milhas [625 mil quilómetros] em viagens de avião.  

É possível, quando alguém está com Morton pela primeira ou segunda vez, questionar-se se não haverá alguma falsidade na sua índole hippie, na sua emotividade, na sua destreza intelectual. Mas os seus amigos desde criança e os seus familiares afirmam que o seu empenho visceral na ecologia e as suas façanhas académicas recuam até à sua infância. Morton nasceu na zona noroeste de Londres, em 1968, um período em que uma crescente consciência das ameaças ecológicas surgia em paralelo com um sentimento de que as pessoas podiam mudar o mundo para melhor, possivelmente sob a influência do LSD. Depois de os seus pais, que eram ambos violinistas que tocavam música erudita, se terem divorciado nos finais dos anos 1970, o pai juntou-se à Greenpeace e foi velejar pelo mundo em acções de protesto; já a sua mãe era uma feminista convicta, muito activa na Campanha para o Desarmamento Nuclear. 

Desde cedo Morton destacou-se a nível académico. Ganhou a mais importante bolsa de estudo para ir para a escola de elite de St. Paul’s, em Londres, durante cinco anos consecutivos, e depois foi para a Universidade de Oxford estudar Inglês. Teve as melhores notas do seu curso nos exames do primeiro ano e também nos exames finais. Ter bons resultados a nível académico foi importante para Morton, mas acabou por chegar à conclusão de que “na realidade isso é secundário face àquela outra coisa que se chama estar vivo”. A sua vida em parte tomou a forma que o seu trabalho mais tarde iria adoptar. Não era tanto apenas acumular conhecimento, mas também procurar o prazer e a intimidade. No seu segundo ano da licenciatura, ele e o companheiro de quarto, Mark Payne, que agora ensina Literatura Clássica na Universidade de Chicago, “tomavam ácido e ouviam Butthole Surfers e discutiam sobre Blake”. (Payne afirma que tomaram ácido e discutiram sobre Milton.) Também se apaixonou pela primeira vez. Enquanto estudante de mestrado, Morton tinha o cabelo comprido, vestia um blusão de cabedal e usava colares e pulseiras de missangas. A sua tese, que é agora reconhecida com sendo um importante contributo para o estudo do Romantismo, revelou que o vegetarianismo de Percy e Mary Shelley estava intimamente ligado às suas posições políticas e à sua arte. Paul Hamilton, que orientou parte do trabalho de mestrado de Morton, disse-me que, no que toca aos Shelley, Morton “alterou as noções que toda a gente tinha”.  

Apesar do sucesso da sua dissertação, Morton teve dificuldades em obter um lugar numa universidade e até pensou em suicidar-se. Por fim, encontrou emprego na Universidade do Colorado, em Boulder, antes de se mudar, em 2013, para a Universidade da Califórnia em Davis, a nordeste de São Francisco. Estar no Norte da Califórnia parece ter amadurecido o seu pensamento e começou a centrar-se em questões explicitamente ecológicas, tal como sobre o que é que escrevemos quando escrevemos acerca da natureza. Num gesto astuto de autopublicidade, começou a designar-se a si próprio como “professor de Literatura e Ambiente”. 

Ao longo dos anos seguintes, Morton publicou o livro em que questionava a noção de “natureza”, seguido de outro em que perguntava o que significava para nós a confiança nas formas insondavelmente complexas de uma infindável quantidade de outros seres. Também se juntou a um movimento filosófico pequeno e polémico que se autodenomina Ontologia Orientada para Objectos (OOO), que defende que todos os seres, incluindo os humanos, apenas conseguem perceber o mundo nas suas limitadas capacidades (por outras palavras, nunca saberemos o que sabem as moscas, e vice-versa). Depois, em 2012, Morton abandonou a Califórnia e foi para Rice, uma das mais prestigiadas universidades nos Estados Unidos. 

Com a segurança de um posto de professor efectivo e as sucessivas infusões de budismo e OOO no seu pensamento, Morton começou a escrever num estilo mais pessoal, mais rápido e preciso. A sua conversa sobre uma discoteca na sua casa com energia eólica e a forma como se demora a dizer partaying [forma adulterada de gíria para party, grande festa, farra] encaixam-se perfeitamente no seu projecto. “É inevitável que a consciência ecológica tenha uma espécie de sabor aos anos 1970”, concede. Trata-se de uma estética que ele abraça “em toda a sua bizarrice florida”. Existe também uma imensa capacidade, como umas largas calças de boca de sino, de diversificação no seu estilo intelectual. Poderá muito bem ser a única pessoa que tanto surge numa lista dos filósofos vivos mais influentes como aparece como letrista num álbum que alcançou o número quatro das tabelas de vendas no Reino Unido (Stacked Up, dos Senser, em 1994). 

Seguiu as pegadas de pensadores como Jacques Derrida e Edward Said, ao proferir uma das famosas palestras Wellek, na Universidade da Califórnia em Irvine – mas também actuou no festival de Glastonbury, tocando música para actuações de lançadores de fogo e malabaristas, e serviu como consultor na série de Steve Coogan A Viagem a Itália. Apesar de estar prestes a publicar um livro que tenta fundir a ecologia negra com o marxismo (“O safanão é grande e nem toda a gente vai gostar”, afirma), tem outro no prelo, na editora Pelican, Being Ecological [Ser Ecológico], que se destina a encantar o público mais generalista. A primeira frase é: “Este livro não contém qualquer facto ecológico.” Apesar de vários dos seus livros serem dedicados aos sujeitos habituais (mulher, filhos, irmãos), também dedicou um ao seu gato, o falecido Allan Whiskersworth. Um dos posts mais absorventes no seu blogue, que é actualizado regularmente, é uma pesquisa crítica acerca de pénis gigantes pintados em telhados, de forma a serem descobertos via Google Earth. Está profundamente empenhado no budismo Shambhala e vagueou pelo monte Kailash no Tibete. Há não muito tempo fizeram-lhe uma leitura muito comovente das cartas do Tarot. 

Se as pessoas acham muitas destas coisas ridículas, ainda bem. “Gosto de pensar em mim próprio como sendo a coisa mais pirosa, mais horrível que seja possível imaginar”, disse-me. Alcançou os habituais troféus do sucesso académico; agora que está a passar pelos metafóricos detectores de metais da sociedade fina, tem um outro objectivo. “Posso ficar bem conhecido, e aí posso lançar uma espécie de cena anarquista hippie que tenho guardado como um líquido muito precioso, cuidadosamente, sem entornar nem uma gota, durante anos e anos”, conta. “E agora vou espalhá-la por todo o lado.” 

Nem tudo parece plausível 

Quando chegou a altura da sua palestra na Serpentine, Morton surgiu com uma camisa dourada da Versace, bem justa, que poderia ser usada por um vilão piroso de um filme da série James Bond. A sua palestra intitulava-se Stuff Can Happen [Podem Acontecer Coisas]. 

“É inacreditável a quantidade de filósofos que têm medo deste movimento”, começou Morton. Continuou depois comparando duas linhas de pensamento na obra do filósofo Hegel. “Um dos problemas de Hegel”, disse Morton, “o problema a que eu chamo macro-Hegel, é que o macro-Hegel tem um movimento esquivo a subir as escadas, o que é improvável. E no cimo das escadas, como o assassino em Psycho, está à espera, suspense, sim, acertaram, a patriarquia branca ocidental, na forma do Estado prussiano.” (Eu não tinha adivinhado este final. Será que deveria ter adivinhado?) “Assim, o macro-Hegel rebenta com ela.”  

Parecia ser uma forma bastante estranha de iniciar uma palestra face a uma mistura de artistas, activistas, estudantes e músicos. Mesmo sendo alguém interessado na obra de Morton, em breve me senti aborrecido e distraído. O homem ao meu lado, um académico americano com um sentido de humor corrosivo, rolou os olhos e murmurou: “Mas que merda é esta?” 

Apesar da popularidade de Morton, esta é uma reacção bastante comum ao seu trabalho. Os críticos de Morton com quem falei acusaram-no de que não compreender a ciência contemporânea, como a mecânica quântica e a teoria dos conjuntos, e depois reclamar as distorções que apresentam como provas que corroboram as suas ideias extravagantes. Fizeram uma crítica recorrente que me recordou um provérbio que expressa cepticismo: “Se abrires demasiado a tua cabeça, as tuas ideias caem.” A torrente de ideias interessantes na obra de Morton não se aguenta, se forem atentamente examinadas, afirmam. O filósofo Ray Brassier, que chegou a estar associado à OOO, acusou Morton e os seus companheiros da blogosfera de gerarem “uma orgia de estupidez online”.   

Outros críticos, especialmente de esquerda, queixam-se de que a concepção de Antropoceno de Morton toca muito ao de leve nas questões de raça, classe, género e colonialismo, responsabilizando toda a humanidade por danos causados por uma minoria privilegiada. O ser humano colocado no centro do conceito de Antropoceno é um alvo especialmente querido dos críticos. Ao referir-se aos seres humanos como um todo unificado, argumentam eles, Morton apaga as distinções entre o Ocidente rico e os outros membros da humanidade, muitos deles já vivendo num estado de catástrofe ecológica muito antes de a noção de Antropoceno ter entrado na moda nas universidades da Europa e da América do Norte. Outros afirmam que a ideia de política de Morton é demasiado confusa, ou que a última coisa de que precisamos quando enfrentamos desafios ecológicos são comentários abstractos acerca da natureza dos objectos. 

Já os defensores de Morton vêem-no como uma espécie de Ralph Waldo Emerson do Antropoceno: os seus escritos têm valor, mesmo que nem sempre aguentem o escrutínio filosófico. “Ninguém num departamento de Filosofia vai levar Tim Morton a sério”, disse-me Claire Colebrook, professora de Inglês na Universidade do Estado da Pensilvânia, que tem trabalhado muito na área do Antropoceno. Mas ela ensina o pensamento de Morton aos seus alunos de licenciatura e eles adoram-no. “Porquê? Porque eles são do género: ‘Cala-te lá e dá-nos mas é uma ideia!’”  

Nem tudo o que Morton me disse no decurso das nossas conversas me pareceu filosoficamente ou ecologicamente plausível. (“Tu e eu e os nossos computadores e o quadro por trás de ti e talvez um dos pombos na rua vamos juntar-nos e criar um pequeno colectivo anarquista, e o objectivo deste colectivo anarquista será ler, hum, as cartas de Beethoven.”) Mas o que atrai muitas pessoas nas suas ideias não é tanto a sua irrefutabilidade, mas sim a sua profusão e o seu divertimento. Hans Ulrich Obrist e os artistas Philippe Parreno e Olafur Eliasson usaram todos a mesma palavra para descrever a obra dele: é uma “caixa de ferramentas”, disseram, de onde podem retirar ideias úteis.  

Mas o Antropoceno não vai desaparecer apenas porque um duende corrupto num fato largo está sentado na Casa Branca. O aumento do carbono na atmosfera e do azoto nos solos; a acidificação dos oceanos e a desertificação de terras anteriormente férteis; a capa de isótopos radioactivos (dos testes nucleares) e de plástico (das embalagens de produtos de consumo) que cobre o globo; as espécies que se vão extinguindo – a lista de alterações dramáticas no planeta não termina. As políticas de hoje podem ser mais urgentes do que nunca, mas a necessidade de uma política para o amanhã permanece. 

Alguns dias após a eleição presidencial, Morton recuperou o seu sentido de humor e começou a rir acerca do Presidente eleito, “um tipo pequenino com uma imensa pilha de Cheetos amarelos na sua cabeça”. Sim, Morton iria passar os meses seguintes, ou o tempo que fosse necessário, a lutar contra os fascistas no campus universitário e onde quer que ele possa ser ouvido, mas também iria continuar a proclamar a sua pouco usual abordagem à ecologia. 

“Vamos pôr alguma música house”, disse Morton no final de uma das nossas mais longas conversas. “Mesmo que seja verdade que estamos todos lixados, não vamos passar o resto da nossa vida neste planeta a dizer a nós próprios quão lixados estamos.”